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被ばくの無いマンモグラフィへの期待

admin_bear

医療の進歩を実感しつつ、投資を考える管理人の意地汚いところを見せます!

皆さんはマイクロ波マンモグラフィという医療機器が研究されていることをご存知ですか?

神戸大学の木村建次郎教授が特許を取得した「波動散乱の逆問題」を解く式が根底となる医療機器です。

乳房の外からマイクロ波を与え、返ってくるマイクロ波の分布から乳がんを画像化することが可能になるようです。それも3次元的な分布が一目で分かる、これまでに無い医療機器です。

マイクロ波ということからX線のように被ばくを受ける心配が無く、安心して何回でも受けられそうです。

この医療機器は木村教授方が立ち上げたベンチャー企業であるIntegral Geometry Scienceにて研究開発されています。

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私がこの機器のことを知ったのは何年か前のJRC(放射線分野で最も大きな学会)で木村教授が講演しているのを聞いたからです。

何より凄かったのは木村教授の考え方です。全て理論に則っており物理的に乳がんからしか信号が返ってこないことを、論理的に説明していました。

この講演を聞いた時、これで乳がんの検診が普及して死亡率も減るだろう、すごい教授だなぁと思いました。

それと同時に・・・

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この技術に投資したら、儲かるんじゃ・・・?

というような不純な気持ちが浮かんできました。そんな理由でマイクロ波マンモグラフィについて調べてみたので、この記事ではそれを書きたいと思います。

散乱の逆問題を解く式

マイクロ波マンモグラフィの基礎となる技術について簡単に説明します。

形状が分かっている物体に光を当てると、どう散乱するかは計算可能であり、これを「順問題」を解くと言います。逆に、散乱された光からどんな形状だったか?を考えるのを「逆問題」と言います。

逆問題を解くことは困難であり、応用数学の未解決問題とされてきました。

しかし、木村教授はこの問題を解析的に解く式を導出しました。また、特許を取得しました。

これにより様々な応用が期待されます。

木村教授の功績としてトンネルのクラック(老朽化)など、リアルタイムでコンクリート内部を検査する機器を実用化させました。

木村教授はその他、磁気を使ってリチウムイオン電池の異常を早期発見するシステムを開発し実用化しています。

どんな人?

絵にかいたような天才で、どんな人なんだろうと気になる方は以下の動画を見てみてください。きっと人間味のある木村教授を応援したくなります。

動画を見て分かるように木村教授は子供の頃、エジソンに憧れていましたが、現在では「打倒エジソン」と冗談(?)を言えるほどに活躍されています。

開発している製品を実用化するまでの期間はかなり短く、近い未来です。可能性だけを示している研究者とは違います。(もちろんそのような研究も重要なのは言うまでもありません。)

しかし、大きな目標を持った基礎的研究も行っており木村教授の話を聞いていると楽しくなります。一つの数式がAIを打ち負かす話は視野が狭くなった私には衝撃でした。

マイクロ波マンモグラフィの有用性は?

マンモグラフィやエコー検査は乳がん発見に有用です。しかし、万能ではありません。

マンモグラフィエコー検査
利点・石灰化や乳房全体像の把握に優れる
・撮影方法が確立されているため前回画像との比較が可能
・被ばくがない
・しこりの質的診断に有用
・リアルタイム
欠点・痛みがある
・高濃度乳房では診断能が落ちる
(若い人には向かない)
・被ばくする(妊娠中は避けることが望ましい)
・石灰化に弱い
・全体像の把握が困難で記録が残らない
・良性疾患の鑑別に注意が必要
・技師の能力に依存する
・検診での有効性が示されていない

私の考えとしてはマンモグラフィの欠点を補う新しい検査となると考えています。解像度がどの程度になるのか分からない(微細な石灰化は見えない)が、マンモグラフィが無くなることはないと思います。

マイクロ波マンモグラフィを紹介しているのは下の動画です。

もう少し原理について詳細に説明しているのは以下の動画です。癌をH2Oだと考えるのは物理学者らしいですね。

株との関係

Integral Geometry Science 社はベンチャー企業です。上場はしていません。しかし、この会社に資金提供している会社があります。出資額の詳しい情報は見つけられませんが、大きく関わっている会社がいくつか見つかります。私はこの出資している会社の株を購入しています。

インデックスファンド株と違い、個別株は株価の変動が大きいため普通の方にはおすすめしません。

しかし、私は木村教授が人生をかけて行っているこの仕事に期待しています。たとえ損をしたとしても構わないと思っています。それくらい魅力的な人・研究だと感じています。

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新車納品した日に事故ったと思えばいい。